Les saveurs de Nassau

Une émeute de plages, de bars et de superbes possibilités de plongée avec tuba, la capitale des Bahamas mélange des zones naufragées isolées avec une vie urbaine caribéenne animée, explique Imogen Lepere Temps de trajet 10h 10min De ses boutiques d’artisanat animées aux bus «jitney» cahoteux de marque, la capitale des Bahamas a une exubérance qui ne manque jamais d’exciter. Les pirates et les contrebandiers ont jadis échoué sur ses rives, qui sont aujourd’hui appréciées des voyageurs qui se prélassent sur ses kilomètres de sable baigné de soleil baigné par les mers azurées. Ajoutez des fruits de mer sensationnels, une architecture coloniale rose et blanc attrayante et des températures de février au milieu des années vingt et vous avez une destination idéale pour le soleil d’hiver. Que faire La plupart des activités à Nassau tournent autour de la mer. Il y a une sélection infinie de plages de sable blanc, de Junkanoo pour les amoureux de la fête à la plage secrète locale Love, qui a un récif de corail de 16 ha à un mile au large. Stuart Cove possède une connaissance encyclopédique du paysage aquatique de l’île et est la société de référence pour la plongée en apnée, la plongée sous-marine et la plongée avec les requins. Il s’adresse bien à tous les niveaux de compétence, des débutants aux plus expérimentés, qui veulent simplement louer du matériel. Pour le paradis de la pêche, louez un yacht de Born Free et partez à la terre des whoppers comme le mahi-mahi, le thon et le makaire bleu. Rien ne peut être plus satisfaisant que d’amener votre poisson dans un restaurant local pour qu’il le fasse griller frais à la fin d’une journée réussie. Une fois de retour sur la terre ferme, détendez-vous au milieu de plus de 4 ha de jardins au The Retreat et à son immense collection de palmiers exotiques. Le samedi matin, le marché fermier de Doongalik est parfait pour un petit-déjeuner itinérant composé de mangues douces des Bahamas et de tacos au poisson avec une pincée de jus d’orange aigre. Où rester Dans une ligue à part, One & Only; Ocean Club 00 1 242 363 2501, dispose d’une nouvelle piscine à débordement sur le littoral, tirant le meilleur parti de son emplacement privilégié. Le British Colonial Hilton 00 1 242 322 3301, est le seul hôtel en bord de mer dans le quartier animé du centre-ville et est idéalement situé pour les principales zones commerçantes. Si vous avez envie de quelque chose d’un peu plus intime, alors The Island House 00 1 242 698 6300, ne dispose que de 30 chambres, allant des chambres avec vue sur l’océan aux cottages et appartements. Le spa de Bamford, le cinéma et les restaurants servant des cuisines du sud-est asiatique et méditerranéen font tous partie du forfait de luxe. Si vous voulez embrasser l’esprit insulaire ludique, Compass Point Beach Resort 00 1 242 327 4500, ressemble à quelque chose d’un film Pixar, avec des cabanes en bois de couleur bonbon scrutant le feuillage tropical luxuriant au bord de l’eau. Où manger et boire Une promenade dans les stands de nourriture à Potter’s Cay vous récompensera avec un éventail éblouissant de plats bahamiens au choix, servis dans des cabanes peintes de couleurs vives par des vendeurs rauques. La conque (ou «konk» pour les habitants) est la spécialité de l’île, souvent servie avec du concombre, cours de cuisine de la lime et des piments écossais au bonnet écossais. Pour découvrir Nassau à l’ancienne à son meilleur, une visite à Graycliff 00 12 4230 291 50, est un must. Cet élégant bâtiment colonial était autrefois la maison du pirate notoire, le capitaine John Graysmith, mais c’est maintenant un restaurant de destination avec une cave à vin emballée. Au The Poop Deck 00 1242393 8175, vous pouvez choisir votre propre vivaneau rouge, limande à queue jaune ou homard épineux au comptoir de glace et laisser les chefs le préparer tout en profitant d’une vue panoramique sur le port de plaisance de Yacht Haven depuis sa terrasse. Il y a aussi des chaudrons et des beignets de conques fraîchement sortis du bateau à dévorer. Arawak Cay est également connu des locaux sous le nom de «Fish Fry» en raison de ses authentiques cabanes à poisson. C’est aussi un espace pour des boissons décontractées en soirée. Les bars discrets ont souvent du jazz en direct et servent des bières locales et des cocktails au rhum, tels que Sky Juice, un mélange enivrant de rhum, de lait de coco, de muscade et de cannelle. Le temps presse? La plage de Caves sur la rive nord de l’île est normalement calme et possède une série de cavernes calcaires peu profondes qui offrent une ombre bienvenue par une chaude journée. Carte Information de voyage Information de voyage La monnaie est le dollar des Bahamas. Le temps est de cinq heures derrière le Royaume-Uni. Le temps de vol est de 10 heures de Londres.