Les requins sont comme des avions et des hélicoptères

Quand vous pensez à un zeppelin, vous n’imaginez probablement pas un gros poisson cartilagineux avec des rangées de dents pointues. Mais peut-être devriez-vous. Il existe des similitudes entre les deux que vous n’avez presque certainement jamais prises en compte – et ces propriétés aérodynamiques communes nous ont permis de mieux comprendre l’évolution de la flottabilité des requins. La chose à propos de vivre sous l’eau est que votre corps doit avoir à peu près la même densité que le liquide qui l’entoure. Trop dense et vous dépensez toute votre énergie pour ne pas couler. Trop aéré, et vous flottez juste jusqu’au sommet. Les animaux terrestres n’ont pas ce problème, car nous sommes tous plus denses que l’air. Mais les créatures marines doivent trouver un moyen d’équilibrer leur flottabilité et leur capacité à nager, sinon elles ne survivront jamais dans l’océan. Les poissons font cela avec une vessie natatoire, ce qui ressemble à un bonnet de natation ancestral, mais qui est en réalité un organe rempli de gaz qui permet à certains nageurs d’ajuster leur flottabilité à leur guise. Il ressemble plutôt à une chair charnue, gonflée ballon. Les poissons osseux (c’est-à-dire ceux qui ne sont pas cartilagineux) peuvent modifier la quantité de gaz contenu dans leur vessie natatoire pour flotter à la profondeur qui leur convient, sans avoir à dépenser de l’énergie au lieu de rester au même endroit. Les requins n’ont pas cela. Au lieu de cela, ils ont développé des foies très gras. En plus d’être délicieux, la graisse est beaucoup moins dense que l’eau. C’est pourquoi (en général) les humains avec plus de graisse corporelle ont tendance à être plus flottants. C’est le même principe de base, sauf que nous portons notre graisse à l’extérieur et que les requins stockent la leur dans le foie. Mais tous les foies de requin ne sont pas créés égaux. La flottabilité est un équilibre délicat, et chaque espèce de requin a évolué à un niveau spécifique de flottabilité. Des biologistes des États-Unis et de l’Australie ont entrepris d’étudier comment 32 espèces de requins varient en densité, en taille et en habitudes de baignade pour comprendre comment cet équilibre a réellement évolué. Ils ont récemment publié leurs résultats dans la revue Proceedings of the Royal Society B. Certains requins, comme le Groenland ou la ronce variétés, nagent exceptionnellement lentement aux profondeurs océaniques intenses, où l’eau est plus dense. Ils ont besoin d’être moins flottants au niveau de la mer, mais aussi de nager exceptionnellement lentement pour conserver l’énergie, ils ont donc besoin d’être suffisamment relevés depuis leur foie pour permettre un mouvement régulier. Ce sont les requins dirigeables; ils sont parfaitement adaptés au mouvement constant à vitesse modérée. D’autres espèces plus rapides ont des priorités différentes. Les requins à pointe noire et soyeux vivent dans des eaux relativement peu profondes, où ils doivent pouvoir attraper des petites proies rapides comme l’éclair. Le fait d’avoir un corps moins flottant leur permet de manœuvrer de manière plus habile (comme le comprendra jamais ceux qui ont déjà essayé de nager dans un gilet de sauvetage) et plus économe en énergie. Ces requins ressemblant à des avions ont un foie plus petit, souvent si petit que le poisson coulerait s’il n’avançait pas. En conséquence, leurs ailettes ont la forme d’ailes pour offrir une portance ascendante au lieu d’un support de flottaison interne. Le compromis est qu’ils sont mal adaptés à la lenteur, la constance mouvement. Votre intuition vous dit probablement que les plus gros requins ont tendance à nager plus lentement et, sur la base de toutes ces nouvelles informations, qu’ils ont probablement une plus grande flottabilité. Et tu aurais raison. Les grands requins ont tendance à avoir de gros foies, bien que cela ne soit pas forcément acquis. Les chercheurs n’étaient pas certains que les foies s’adapteraient à la taille du corps ou que certaines espèces auraient des dispositifs de flottaison démesurés ou trop petits. Mais il s’avère que plus le volume du foie est important, plus le reste du corps doit être grand pour l’accommoder – le foie supplémentaire ne remplace pas le tissu musculaire maigre. Source : bapteme en helicoptere.