Le marché gris de l’Inde

Alors que les autorités indiennes répriment la vente de cigarettes électroniques, les revendeurs clandestins colportent des Juuls sur le marché gris à un prix spectaculaire pour les clients riches curieux de la marque américaine controversée. Juul connaît une montée en popularité involontaire en Inde, grâce à des vendeurs en ligne et de brique et de mortier qui le revendent sur le marché gris non officiel. Les vendeurs indiens ont déclaré à BuzzFeed News que les cigarettes électroniques à la mode s’envolent de leurs étagères, à des prix élevés, au milieu d’un manque de clarté réglementaire concernant les cigarettes électroniques en général dans le pays. Bien qu’il n’y ait aucune interdiction fédérale sur les ventes de vapoteurs, les appareils ne peuvent pas être vendus dans un nombre croissant d’États en Inde et le ministère de la Santé a demandé au secrétaire au commerce d’interdire l’entrée des produits Juul dans le pays. Juul, qui envisage un lancement en Inde «  » le deuxième plus grand marché mondial de fumeurs «  », ne vend pas officiellement ses produits en Inde et décrit certains des échanges commerciaux non autorisés actuels comme « œillégaux » dans une déclaration à BuzzFeed News. Les vendeurs ont déclaré qu’ils achetaient des cigarettes électroniques Juul et des dosettes de nicotine au prix de détail, plus les frais d’expédition, auprès de contacts aux États-Unis, et revendaient les produits à un prix élevé en Inde, où un kit de démarrage Juul coûte environ 100 $ (par rapport à 29 $ aux États-Unis), bien plus que d’autres alternatives comme Justfog. Les appareils Juul coûtent environ 50 $ (ils sont 20 $ aux États-Unis) et un pack de quatre capsules à 16 $ aux États-Unis se vend deux fois plus. Malgré le coût élevé, Juul s’illumine parmi les consommateurs urbains aisés de l’Inde. « œ Je ne vois plus personne vapoter autre chose », a déclaré Sahil Behal, photographe de mode de Mumbai. Trois vendeurs, qui souhaitaient garder l’anonymat, ont déclaré à BuzzFeed News qu’ils vendaient entre 300 et 400 appareils Juul, et environ 1000 pods Juul chaque mois. « œ C’est littéralement la seule chose que les gens demandent », a expliqué un vendeur de Mumbai. Il estime que Juul représente maintenant 70% de ses activités de vapotage. « œ Je vends tellement vite que j’ai du mal à suivre mes commandes », a déclaré Pierre Andre, qui vend Juul en ligne, à BuzzFeed News. «œPas beaucoup de gens ont vapoté en Inde jusqu’à il y a quelques années, mais maintenant, tout le monde veut juste Juul. Il y a un appétit sain pour les importations chic et adjacentes à la technologie  », a déclaré le vendeur de Mumbai, les riches clients ayant commencé à acheter des appareils Juul des États-Unis il y a environ un an. Mais les vendeurs ont également déclaré que l’appétit soudain de l’Inde pour Juul semble être alimenté, au moins en partie, par la controverse entourant le produit aux États-Unis, où des critiques l’ont critiqué pour avoir créé des «  niveaux épidémiques  » de consommation de nicotine chez les adolescents avec ses gousses aromatisées. «œJe suis ravi que cette société ait rencontré beaucoup de controverses là-bas», a déclaré le vendeur de Mumbai. «œ Cela a fait prendre conscience aux gens d’ici. Toute publicité est une bonne publicité. » Dans une déclaration à BuzzFeed News, un porte-parole de Juul a déclaré: «œJUUL Labs s’engage à respecter et respecter toutes les lois locales. « ¦ Nous n’approuvons pas la disponibilité des produits JUUL en Inde car ils sont importés parallèlement ou illégalement. » Juul a déclaré qu’il ne livrait pas en Inde, et en général, «œNous ne livrons pas en dehors du pays où l’achat a été effectué. Nous surveillons et prenons des mesures lorsque nous le pouvons contre ceux qui, selon nous, expédient notre produit à l’étranger.  » Les deux fournisseurs non officiels de Juul et Juul lui-même naviguent sur des réglementations en évolution pour le tabac et les cigarettes électroniques en Inde. « œ Nous sommes ouverts au dialogue avec les législateurs et les régulateurs », a déclaré le porte-parole de Juul. Douze des 29 États de l’Inde ont interdit les cigarettes électroniques; et la Direction générale des services de santé (DGHS), l’organisme de réglementation de la santé de l’Inde, a publié l’année dernière un avis exhortant les autres à cesser d’importer et de vendre des dispositifs de vapotage pour le «œ grand risque pour la santé» que pose la nicotine, y compris la dépendance, les dommages aux femmes enceintes, et les maladies cardiovasculaires. Une étude publiée en février dans le New England Journal of Medicine a déclaré que, même si les cigarettes électroniques aidaient mieux les gens à réduire les cigarettes traditionnelles par rapport aux thérapies telles que les timbres à la nicotine, les utilisateurs en devenaient de plus en plus dépendants. Sur les près de 900 participants à l’étude, 80% qui sont passés aux cigarettes électroniques des cigarettes traditionnelles ont continué à les utiliser à la fin d’une année, tandis que seulement 9% des personnes qui ont remplacé les cigarettes traditionnelles par des alternatives ont recommencé à fumer. Leur popularité croissante suscite des inquiétudes chez les experts de la santé en Inde. « œLe lancement de Juul en Inde est une mauvaise idée », a déclaré à BuzzFeed News le Dr Vivek Nangia, directeur de la pneumologie au Fortis Healthcare de New Delhi. «œIl est présenté comme un produit qui permet aux gens de réduire le tabagisme, mais il y a de fortes chances que les personnes qui les utilisent deviennent dépendantes d’eux en raison de leur forte teneur en nicotine.» Punit Paranjpe / AFP / Getty Images Un Indien fume une cigarette à Mumbai. Les produits Juul sont disponibles dans les grandes villes indiennes dans de nombreux magasins qui vendent des cigarettes électroniques et des produits de vapotage, et figurent en bonne place sur des dizaines de sites Web qui vendent des vapes en Inde. Comme c’était le cas aux États-Unis, les médias sociaux ont aidé Juul à se propager en Inde. Une recherche sur Instagram, par exemple, a fait apparaître les comptes de dizaines de vendeurs de vape indiens avec des publications de pods et d’appareils Juul et des liens vers leurs propres sites Web. Commander un Juul est aussi simple que de l’ajouter à votre panier et de cocher une case qui certifie que vous avez 18  » d’âge minimum pour acheter des e-cigarettes en Inde. Certains vendeurs répertorient un numéro de téléphone WhatsApp dans leur biographie Instagram et y prennent des commandes, avec des paiements effectués via PayTM, un service de paiement mobile indien similaire à Venmo, ou «  œcash à la livraison  ». Les appareils sont expédiés à travers le pays »», y compris aux États qui ont interdit les cigarettes électroniques. « œ Personne ne vérifie vraiment », a déclaré un vendeur en ligne qui a demandé à rester anonyme. Comme la réglementation et l’application restent floues, les vendeurs de cigarettes électroniques continuent d’opérer sur ce marché gris. Les documents examinés par BuzzFeed News, par exemple, montrent que le mois dernier, la DGHS a publié un avis exhortant les États indiens à empêcher les vendeurs d’importer, de vendre ou d’échanger des cigarettes électroniques. Un petit groupe de vendeurs indépendants l’a contesté devant la Haute Cour de Delhi. « œ Actuellement, il n’y a qu’un » avis « , pas une législation », a déclaré M. Chowdhery. Cela ne signifie pas pour autant que le marché gris ne comporte pas de risques en Inde. En décembre, les autorités locales ont arrêté un vendeur dans la ville de Hyderabad  » qui n’a pas encore interdit les cigarettes électroniques  », affirmant qu’il avait enfreint la loi indienne sur les cigarettes et autres produits du tabac (COTPA), qui interdit la publicité ouverte des cigarettes et des produits du tabac et la vente aux mineurs, entre autres. Chowdhery a également appelé cet «argument de merde», car les cigarettes électroniques ne sont pas encore incluses dans le COTPA. Il n’y a toujours pas de loi nationale interdisant la publicité pour les cigarettes électroniques en Inde, a déclaré Chitranshul Sinha, un avocat de la Cour suprême indienne. Mais à la fin de 2018, le gouvernement indien a proposé des règles qui exigeraient, entre autres, que des plateformes comme Facebook, Instagram, Twitter et WhatsApp suppriment tout le contenu qui favorise le vapotage dans le pays. (En novembre, Juul a fermé les pages officielles de ses comptes Facebook et Instagram avec des milliers d’adeptes chacun) au milieu des critiques aux États-Unis selon lesquelles il utilisait les plateformes pour commercialiser son appareil auprès des mineurs.) Juul a déclaré à BuzzFeed News: n’ont pas de plans définitifs de lancement en Inde. » Pourtant, la société repousse déjà contre ces règles proposées. En janvier, la société a écrit une lettre au gouvernement indien disant qu’elle était «préoccupée» par la réglementation proposée qui empêcherait les fumeurs adultes d’accéder aux informations sur les produits de vapotage et de les acheter en ligne. Il s’est également positionné comme une «alternative pour les fumeurs adultes cherchant à passer du tabagisme combustible à la cigarette» et a écrit que «œ étant exempts de tabac, les produits de vapotage Juul ont le potentiel d’être une alternative à moindre risque pour les fumeurs adultes». Juul détenait 73% du marché américain des cigarettes électroniques en 2018, selon les données de Nielsen, et il a récemment reçu un investissement de 12,8 milliards de dollars sur une évaluation de 38 milliards de dollars du géant des cigarettes Altria. Selon l’agence d’études de marché Euromonitor International, le marché indien des produits vapeur en Inde valait 15,6 millions de dollars en 2017, aucune marque ne détenant une part importante du marché, mais il devrait croître de près de 60% par an jusqu’en 2022. Bien que son lancement éventuel en Inde puisse faire baisser les prix et créer un nouveau marché pour les fumeurs, ce ne sera pas simple, a déclaré Chowdhery. «œIls vont aussi avoir avec eux tout le bagage de controverses lorsqu’ils arriveront.»